Pages Navigation Menu

Informació sobre drogues i prevenció

Història de la coca, la cocaïna… i la Coca-Cola

Us deixem aquest article, que ens recorda una mica d’on venim i per poder valorar cap a on anem…

coca cocaina cola

Per J. C. Ruiz Franco

Els primers temps

La fulla de coca s’obté d’un arbust originari de Sud-amèrica, de les zones càlides i humides dels Andes (Colòmbia, Bolívia i Perú). La història de l’ús de la planta de coca és gairebé tan llarga com la humanitat (1). Existeixen restes arqueològiques que demostren el seu consum a la zona nord-oest del Perú, en una data tan primerenca com el sisè mil·lenni abans de la nostra era. Les ruïnes trobades en el que en una altra època van ser cases contenen fulles de coca mastegades i pedres amb alt contingut en calci, amb les quals haurien obtingut la calç necessària per alliberar els alcaloides de la fulla.

El consum semblava estar limitat a certs individus, com si hagués estat un privilegi exclusiu d’uns pocs. Això encaixa bé amb el conegut fet que, abans de la conquesta espanyola, durant l’Imperi Inca, la fulla de coca estava reservada als nobles i als sacerdots.

L’emperador podia concedir el dret a mastegar coca a qui ell volgués, en pagament pels serveis prestats (2).

Segons expliquen diverses fonts, el consum va augmentar després que els espanyols destruïssin l’Imperi Inca en el segle XVI, ja que les classes baixes, ja sense les restrictives lleis tradicionals, van començar a utilitzar coca. Poc després, els conqueridors la van prohibir per motius religiosos, en considerar-la una tradició pagana. No obstant això, aviat es van adonar que podia ser una bona font d’ingressos, fins al punt que fins i tot els impostos van arribar a pagar-se amb fulles de coca. També van observar que, mastegant les fulles, els indis eren capaços de realitzar treballs inimaginables sense ella, entre altres coses extreure el preuat mineral de les mines d’or i plata. En conseqüència, van decidir permetre-la.

Durant els dos primers segles de dominació espanyola, la coca va seguir sent un costum exclusivament pròpia de Sud-amèrica. El metge i botànic Nicolás Monardes va parlar sobre ella en un dels seus llibres (Història medicinal de les coses que es porten de les nostres Índies Occidentals, 1574) i va portar fulles a Europa a finals del segle XVI (1580), però no va despertar molt interès, a la qual cosa segurament va contribuir que perden les seves propietats amb el pas del temps. La redacció d’un poema dedicat a aquesta planta per part del poeta anglès Abraham Cowley (A Legend of Coca, 1662) i la menció a les Institutiones rei medicae (1708) del doctor, químic i botànic holandès Herman Boerhaave tampoc van fer molt per la seva popularització al Vell Món. Certament, l’estimulació lenta i sostinguda que genera la coca, i el fet d’haver de mascar-la durant hores juntament amb alguna substància alcalina perquè la fulla alliberi els seus principis actius, no és molt pròpia de la mentalitat europea.

El boom de la coca

Va ser a mitjans del segle XIX quan la coca va despertar gran interès, coincidint amb els viatges d’alguns destacats naturalistes europeus per Sud-amèrica, que els va permetre observar com la consumien els nadius i les proeses físiques que els permetia realitzar. El seu estudi va ser acompanyat per l’intent d’aïllar el principi actiu, que va aconseguir per primera vegada en 1855 el químic alemany Friedrich Gaedcke (1828-1890), qui li va donar el nom de eritroxilina (3), per la família, el gènere i el nom científic de la planta (Erythroxylum coca).

Albert Niemann va explicar en la seva tesi doctoral, publicada el 1860 (4), els passos necessaris per aïllar el principi actiu mitjançant un procés més refinat que l’empleat per Gaedcke, va descriure les seves propietats i li va donar el nom de ‘cocaïna’. Les fulles necessàries per al treball se les va proporcionar el seu professor a la Universitat de Göttingen, Friedrich Wöhler, que, al seu torn, les havia aconseguit gràcies al viatge del doctor Carl Scherzer voltant del món. Bastants anys després -en 1898-, Richard Willstätter (1872 -1942) aconseguiria descriure la seva estructura i obtenir la molècula mitjançant síntesi química.

Bona mostra de l’interès que va suscitar en els mitjans científics en aquella època va ser la tasca del neuròleg i fisiòleg italià Paolo Mantegazza (1831 – 1910), que va viatjar a Sud-amèrica i, després d’observar l’ús que els nadius feien d’ella, va provar a consumir les fulles durant un temps. Tan entusiasmat va quedar amb les seves qualitats que en 1858 va escriure un article titulat “Sulle virtù igieniche i medicinali della coca i sugli alimentaris nervosi in generale” (“Sobre les virtuts higièniques i medicinals de la coca i sobre la nutrició nerviosa en general“), on va descriure els seus beneficis sobre el rendiment físic i mental. També li va dedicar un capítol en la seva principal obra sobre drogues, Quadri della natura umana. Feste ed ebbrezze (“Descripció de la naturalesa humana. Festes i ebriedades”). Ell mateix va fer un bon ús d’aquesta i altres substàncies, i estava convençut que un home adult pot utilitzar-les en abundància sense inconvenients.

La coca semblava una panacea que Europa acabava de redescobrir,

i enmig d’aquest ambient favorable i carregat d’optimisme positivista, el burgès emprenedor amb formació científica de finals de segle no podia deixar passar l’oportunitat. Per aprofitar les seves bondats i evitar haver de mastegar les fulles juntament amb alguna substància alcalina va aparèixer diverses presentacions comercials. La més coneguda i prestigiosa va ser, sens dubte, el Vi Mariani, obra del cors Ángelo Mariani (1838-1914).

El va ajudar en la tasca el seu cosí, el doctor Charles Fauvel (1830 – 1896), 1 laringòleg que es dedicava a tractar els problemes de coll dels cantants d’aquella època mitjançant l’aplicació de tintura de coca i a utilitzar-la com a agent anestèsic en les operacions . Mariani -que sempre va afirmar ser farmacèutic, encara que no constés que hagués cursat la carrera en cap universitat-, com a bon home de negocis, no podia entendre que a ningú se li hagués ocorregut la idea de combinar coca amb vi. En aquell temps eren molt famosos els vins tonificants, ja que l’alcohol és un bon vehiculant per a molts medicaments, i de pas el vi aconseguia dissimular el mal gust dels principis actius de la coca.

El Vi de Coca Mariani

En 1863, Mariani va crear el producte que li immortalitzaria, el Vi Mariani. L’hi va administrar a una actriu que  es sentia deprimida, qui va millorar tan ràpidament que el va recomanar a tots els seus companys. A més de per les seves excel·lents qualitat tòniques i terapèutiques, l’èxit de Mariani es va deure a l’ús d’un vi de Bordeus de primera qualitat i un sabor excel·lent. Encara que mai va voler revelar la fórmula, aquesta consistia en una cosa tan simple com seixanta grams de fulles de coca polvoritzades, submergides durant deu hores en un litre de vi amb una graduació alcohòlica del 10% al 15%.

Basant-nos en el contingut mitjà en cocaïna de les fulles de coca, el seu producte no podia contenir massa quantitat de l’alcaloide. Un litre podia tenir entre 150 i 300 mil·ligrams de cocaïna. No obstant això,

els seus adeptes deien sentir una agradable sensació de benestar i una estimulació positiva, mai excessiva.

L’explicació es va conèixer a principis dels noranta del segle XX, encara que es sospitava des de fa molt temps. Diversos grups d’investigadors van comprovar que, en presència d’alcohol, la cocaïna es metabolitza a l’organisme en forma d’una substància anomenada cocaetilè, i d’aquesta manera els efectes es perceben com més positius, més eufòrics i amb més durada gràcies a la seva acció sobre els neurotransmissors serotonina, noradrenalina i dopamina. El mecanisme sembla consistir en la inhibició dels transportadors de la serotonina, la noradrenalina i la dopamina, de manera que augmentaria el nivell d’aquests neurotransmissors en les sinapsis neuronals (5).

El Vi Mariani es va fer molt famós i el seu autor va esdevenir una figura cèlebre. Nombroses personalitats ho van prendre per raons terapèutiques i van recomanar el seu consum al públic, entre ells escriptors com Zola, Verne, Dumas i Conan Doyle, i actrius com Sarah Bernardt. També part de la reialesa europea va ser client de Mariani: la reina Victòria d’Anglaterra, el rei Jordi I de Grècia i el rei Alfons XIII d’Espanya. Fins i tot dos papes, Pius X i Lleó XIII, es van declarar bevedors entusiastes del famós vi de coca. No cal dir que l’espavilat empresari va utilitzar els noms d’aquests usuaris per fer-se publicitat. També publicava fullets que enviava als metges i que inseria en els diaris. Va escriure un llibre com a forma de donar a conèixer les virtuts de la coca, del seu vi i dels altres productes que fabricava. Per cert, el Vi Mariani va seguir existint fins a 1963, gairebé cinquanta anys després de la seva mort.

Com era d’esperar, poc després de l’èxit comercial de Mariani va sorgir tota una legió de competidors que van intentar seguir els seus passos amb altres preparacions efectuades amb els mateixos ingredients, però cap d’ells va aconseguir ni una petita part del que ell havia aconseguit. Les marques nord-americans que li feien la competència contenien una mica més de cocaïna, el que va induir a Mariani a incloure més quantitat de l’alcaloide en la varietat nord-americana del seu producte. En qualsevol cas, en les seves preparacions mai va afegir l’alcaloide directament, sinó fulles de coca de la millor qualitat.

Neix la Coca-Cola, una imitació del Vi de Coca Mariani

Un dels imitadors del Vi Mariani va ser John Pemberton (1831 – 1888), un honorable cavaller del sud dels Estats Units que havia lluitat amb l’exèrcit confederat, que en la seva joventut havia estudiat química farmacèutica a la universitat i que en 1869 s’havia establert a Atlanta per dirigir un negoci de productes medicinals elaborats per ell mateix. Després d’haver inventat xarops expectorants, purificadors de la sang i articles de cosmètica, havent llegit sobre les virtuts de la fulla de coca i inspirat per l’èxit que a Europa va aconseguir el Vi Mariani (que també es comercialitzava als Estats Units), va crear en 1884 el seu French Wine Coca, una imitació del producte original de Mariani, però més potent, ja que contenia a més de les preceptives fulles de coca i del vi com vehiculante- nou de cola com a font de cafeïna i damiana, una planta amb propietats tonificants i afrodisíaques.

D’acord amb la mentalitat nord-americana, la seva publicitat tenia un caràcter més popular i sensacionalista que els vins medicinals europeus, i els fullets incidien que servia per tractar els problemes nerviosos, els digestius, l’esgotament físic i mental, la migranya i la neuràlgia. També es presentava com a vigoritzant general i afrodisíac, a més d’un ajut per als addictes a l’opi, la morfina o l’alcohol (6).

El negoci va anar moderadament bé al principi, però en 1886 un esdeveniment anava a decidir el destí del seu producte. La ciutat d’Atlanta va aprovar la prohibició de l’alcohol per un període experimental de dos anys. Era allà molt fort el moviment defensor de l’abstinència, el principal representant va ser el reverend Sam Jones, una mena de predicador integrista. Per tal d’evitar problemes, Pemberton va realitzar experiments per obtenir un producte similar sense vi, mantenint la fulla de coca i la nou de cola. La nova beguda es va vendre per primera vegada en la Farmàcia de Jacob, com preparat medicinal, el vuit de maig de 1886.

No es dispensava en ampolles, sinó utilitzant fonts de refrescos (fonts de soda, sosa Fountains en anglès), amb el típic aixeta que expulsa el líquid a pressió. A l’interior es col·locava el xarop concentrat, que després es barrejava amb diòxid de carboni i aigua per formar la beguda que s’abocava al vas i que consumia l’usuari.

D’aquesta manera, en combinar la invenció de Pemberton (eliminant el vi) amb aigua i diòxid de carboni (aigua amb gas), es va obtenir la Coca-Cola,

que al principi es va vendre a cinc centaus el got, i el nom, cal·ligrafia i logotip van ser idea de Frank Robinson, soci de Pemberton. La denominació va ser bastant afortunada per fer al·lusió al contingut (coca i nou de cola), per ser fàcil de recordar causa de la seva brevetat i per resultar cridanera gràcies a la seva al·literació (repetició del so ‘k’).

També va ser Robinson l’encarregat de col·locar el primer anunci amb el lema ‘Beure Coca-Cola’ a la marquesina de la farmàcia. La Coca-Cola es va publicitar al principi com preparat medicinal per tractar la dispèpsia i els mals de cap, però aviat es va presentar també com a beguda refrescant. Aquesta tendència es va anar accentuant a mesura que Asa Griggs Candler (1851 – 1929) -un ambiciós empresari que no reparava en els mètodes emprats per tal d’aconseguir els seus objectius- es va anar fent amb el control total de l’empresa, la qual cosa comportava també ser el propietari de la fórmula original.

Després de molts embolics legals, dels quals Candler va sortir triomfant gràcies a la seva falta d’escrúpols, al fet que Pemberton va morir el 16 d’agost de 1888, al fet que al seu fill Charley Pemberton li interessaven més les dones i les festes que els negocis, ja que disposava de diners de sobres per pagar advocats -mentre que els seus rivals, els primers socis de Pemberton, no ho tenien-, l’empresari es va convertir en amo absolut de la companyia. Després de diversos anys d’expansió instal·lant fonts de soda en bastants ciutats, al març de 1894 la Coca-Cola va ser embotellada per primera vegada.

Els inicis del segle XX van veure com la beguda triomfava a nivell internacional i es transformava en símbol de l’emprenedor nord-americà.

Abans, però, d’aconseguir tot això, Candler va haver de resoldre dos problemes. El primer consistia en convertir un producte comercialitzat com a remei medicinal a beguda refrescant de consum habitual. Això no va implicar majors problemes gràcies al canvi en la manera de fer publicitat i en els eslògans utilitzats des de llavors (el que actualment anomenaríem ‘màrqueting’), tasques en les que era tot un expert.

El segon problema era més difícil. A mesura que s’aproximava el canvi de segle, en la societat nord-americana havien anat proliferant els moviments que promovien l’abstinència de l’alcohol i de les altres drogues, a les quals es culpava de la creixent delinqüència. A la Coca-Cola li creava mala fama que la seva fórmula inclogués coca. De fet, molts clients, a demanar-la a algun establiment, utilitzaven el nom de dope (‘droga’); a més, corria el rumor que fomentava l’addicció a la cocaïna.

Candler va defensar durant diversos anys la presència de coca en la seva beguda, si bé tots els indicis apunten a que a la dècada dels noranta va rebaixar substancialment la quantitat original de Pemberton. No obstant això, a finals de segle ja estava convençut que havia d’eliminar definitivament tot rastre de la substància, però amb això s’exposava a que la beguda perdés part de les seves propietats estimulants (i per tant part de les vendes) i a tenir problemes legals per no complir amb la denominació (la ‘coca’ de ‘Coca-Cola’).

Convençut de la necessitat del canvi, el 1901 -mitjançant algun procediment que ignorem- va intentar suprimir la cocaïna present en la beguda; però, no ho va aconseguir, ja que una anàlisi de 1902 va mostrar que encara contenia traces. Per això, al 1903 va signar un contracte amb un laboratori químic de Nova Jersey perquè eliminés tota la cocaïna de les fulles de coca que utilitzava. A partir de llavors, la Coca-Cola va conservar la seva denominació, però la matèria primera ja no incloïa el seu alcaloide característic.

Per arrodonir el seu pla, Candler va fer tot el que va poder per esborrar els testimonis que recordessin que la seva beguda havia portat cocaïna alguna vegada. Encara va haver de aguantar diversos judicis relacionats amb el contingut en fulles de coca descocainizadas i en cafeïna, però els va superar sense més dificultats. I com sol dir-se, la resta és història. La companyia Coca-Cola es va convertir en una multinacional de gran rellevància i en símbol de la cultura americana.

Allà on arriba la influència dels Estats Units està present la Coca-Cola; tant que durant molt temps se l’ha associat als interessos internacionals d’aquest país, amb tot el que això comporta.

La cocaïna i el seu ús terapèutic

Tornant a la cocaïna, el seu ús va ser bastant reduït fins 1883, any en què un metge militar, Theodor Aschenbrandt, va comprar un subministrament a la companyia farmacèutica Merck per utilitzar-lo en els soldats durant unes maniobres i va informar sobre els seus efectes beneficiosos a l’hora de suportar la fatiga física, en un article que va publicar poc després (7). El jove doctor Sigmund Freud, que es trobava en una etapa difícil de la seva vida -sufría malenconia i fatiga crònica- va llegir l’article, va obtenir més informació sobre les fulles de coca i es va decidir a provar la cocaïna.

Tot un nou món es va obrir davant els ulls de qui anys més tard seria el fundador de la psicoanàlisi. Es va sentir com mai s’havia sentit, va recomanar prendre la droga a la seva núvia, als seus amics, la va utilitzar en la seva pràctica mèdica i va escriure diversos articles (“Über Coca”, “Beitrag zur Kenntniss der Cocawirkung”, “Nachträge Über Coca”, ” Über die Allgemeinwirkung des Cocains “) que van tenir àmplia difusió i van ser en gran part els responsables de la popularització de la substància. També va arribar a suggerir el seu ús com anestèsic, però el seu col·lega Karl Koller se li va avançar i a ell s’atribueix aquesta aplicació en les operacions oculars.

Les aparentment infinites aplicacions terapèutiques de la cocaïna van causar una gran eufòria en l’àmbit de la medicina i la farmacologia, el mateix que havia succeït uns anys abans amb la fulla de coca.

Les companyies farmacèutiques Merck i Parke, Davis & Company van començar a produir-la. L’optimisme regnava per tot arreu, però aviat van sorgir problemes derivats de l’abús, que es van fer públics i van servir perquè els sectors més conservadors exigissin el seu control. Per exemple, es va saber que Freud va voler curar amb cocaïna l’addicció a la morfina que el seu amic, el professor Ernst von Fleischl-Marxov, utilitzava per suportar el dolor neuropàtic que patia des de fa anys.

Al principi va proporcionar forces al pacient i li va permetre reduir la dosi de morfina, però aviat va créixer la seva tolerància a la droga i va haver d’augmentar considerablement la quantitat consumida, amb el que va acabar patint una psicosi cocaínica i la seva salut va quedar definitivament arruïnada. És evident que va ser l’abús -en una persona predisposada per la patologia que ja patia-, i no la substància en si, el que va causar aquests problemes, però als prohibicionistes mai els han interessat aquests petits -encara importants- detalls.

Diverses autoritats mèdiques, entre elles el doctor Erlenmeyer, van afirmar que la cocaïna era una droga perjudicial i que causava addicció.

De tota manera, es va seguir venent lliurement en les farmàcies, i el bon ús o l’abús es va deixar al lliure arbitri de cadascú.

El mateix Freud, després d’haver utilitzat durant diversos anys, va abandonar el seu consum sense cap molèstia.

I va arribar la prohibició …

Els prohibicionistes van anar sumant forces, i al desembre de 1914 Estats Units va aprovar la Harrison Act, llei que regulava el consum de diverses drogues, entre elles la cocaïna. Gran part del món civilitzat va voler seguir l’exemple, i encara que la Conferència de l’Haia de 1912 no va deixar res decidit perquè va ser subscrita per pocs països, en 1913 i 1914 es van convocar noves trobades perquè la signessin més.

L’aplicació de les primeres lleis prohibicionistes podia haver estat bastant irregular a nivell internacional, però Anglaterra va suggerir incorporar els acords de l’Haia dins del Tractat de Versalles -el que va posar fi a la Primera Guerra Mundial a 1919-, amb el que d’amagatotis es va aconseguir que pràcticament tots els països subscrivissin l’acord signat per uns pocs en 1912 (8). Els subsegüents tractats internacionals sobre drogues han anat incrementant el control, fins a l’extrem que

la Convenció Única sobre Estupefaents de 1961 va decretar també la prohibició de l’ús de la fulla de coca, excepte per a finalitats mèdiques i científiques.

Sobre l’autor

JC Ruiz Franco és filòsof, professor, escriptor i traductor, es dedica a escriure sobre substàncies psicoactives, acaba de publicar la primera biografia en espanyol sobre Albert Hofmann, el creador de la LSD (http://www.alberthofmann.es) i és el director del Projecte Shulgin en Espanyol (http://www.shulgin.es), que compta amb un grup a Facebook (http://www.facebook.com/librosdeshulgin).

Referències

(1) Ens hem basat en Karch, Steven B., A Brief History of Cocaine, Taylor & Francis, 2006, i en Mortimer, Willam G., History of coca, the divine plant of the Incas, H. Vail & Company, 1901.

(2) Dillehay, Tom D. et alia, “Early Holocene coca chewing in northern Peru”, Antiquity, Volume 84, Number 326, Page: 939-953.

(3) Gaedcke, F., “Über das Erythroxylin, dargestellt aus donin Blättern des in Sudamerika cultivirten Strauches Erythroxylon Coca Lam”, Archiv der Pharmazie 132 (2): 141-150.

(4) Niemann, A., “Über eine neue organische Base in den Cocablättern”, Archiv der Pharmazie 153 (2): 129-256.

(5) Hearn, WL et alia, “Cocaethylene: a unique cocaine metabolite displays high affinity for the Dopamine transporter”, J Neurochem. 1991 febrer; 56 (2): 698-701. Landry, MJ, “Panorama general of cocaethylene, an alcohol-derived, psychoactive, cocaine metabolite”, J Psychoactive Drugs, 1992 juliol-Set, 24: 3, 273-6.

(6) Pendergrast, Mark, For God, Country & Coca-Cola, Basic Books, 2000. Versió espanyola: Déu, Pàtria i Coca-Cola, Vergara Butxaca, Grup Zeta.

(7) Aschenbrandt T., “Die physiologische Wirkung und die Bedeutung des Cocains”, Deutsche medizinische Wochenschrift, December 1883; 9: 730-732.

(8) Escohotado, Antonio, Història general de les drogues, Espasa-Calpe.

Font original : http://shulgin.es/historia-de-la-coca-y-la-cocaina/

Deja un comentario